John tumbuh di Sydney, Australia, tempat ia bermimpi tentang tempat-tempat yang jauh dan menjadi seorang “wartawan koran”. Karier John dimulai pada tahun 1958 pada usia tujuh belas tahun, “Saya menjadi ‘copy boy’ yang rendah di koran sore. Itu langsung dari The Front Page karya Ben Hecht. Sub-editor mengenakan pakaian malam dan kawat gigi merah dan dengan noda keringat dan roll-milik Anda menempel di bibir bawah mereka berteriak ‘copy boy’ dan kasihan saya jika saya tidak ada di sana dalam sekejap, untuk benar-benar menjalankan salinan ke printer dan isi kembali cangkir kopi yang direbus di perjalanan pulang. Aku bersumpah aku mendengar salah satu dari mereka berteriak, ‘pegang halaman depan!’ Itu berhasil untukku. Hari saya menjadi jurnalis kadet adalah salah satu yang paling bahagia dalam hidup saya. ”John melakukan magang jurnalisme empat tahun dengan Australian Consolidated Press di Sydney.

Film terbaru John, The War on Democracy (2007), berfokus pada Venezuela, Bolivia, dan Chili. Ini mengeksplorasi gerakan akar rumput, yang terjadi di Amerika Selatan, dan kontras dengan rezim korup dan militer yang direkayasa oleh CIA dan di mana pemerintah yang terpilih secara demokratis dipaksa keluar. Ini dicontohkan oleh Chili, di mana presiden sosialis yang terpilih secara demokratis, Salvador Allende, digulingkan oleh kudeta militer yang didukung CIA pada tahun 1973 yang dipimpin oleh Jenderal Pinochet. Ini menyebabkan pembantaian ribuan warga Chili.

Pembuatan film Pilger dimulai pada tahun 1969 ketika ia bekerja di Daily Mirror. Pengacara, manajer showbiz, dan aktor David Swift mendekatinya, “David memberi tahu saya bahwa sekelompok pembuat film dokumenter, pengkhianat BBC benar-benar ingin bertemu saya; mereka punya ide. Idenya adalah bahwa bersama-sama kita akan membuat film dokumenter yang keras. Yang lain adalah nama-nama terkenal: Paul Watson, penemu ‘fly-on-the-wall’ dan Charles Denton dan Richard Marquand, sutradara muda yang telah mengarahkan James Cameron ke televisi. “John melanjutkan,” Saya saat itu adalah orang asing koresponden di Cermin yang sangat berbeda dari sekarang. Saya baru saja kembali dari Vietnam dengan apa yang saya anggap sebagai kisah ‘panas’ dengan bukti langsung tentang meningkatnya pemberontakan di dalam tentara AS. Ini menjadi film untuk Granada’s World in Action, disutradarai oleh Charles Denton. Disebut The Quiet Mutiny, itu mengangkat atap, dengan duta besar AS, Walter Annenberg, kroni Presiden Nixon, menuntut ‘sesuatu harus dilakukan’ tentang saya. Untungnya, pendiri Granada, Sydney Bernstein, secara terbuka membela film itu, tidak ada fakta yang ditentang dan dalam waktu enam bulan pemberontakan tidak lagi tenang dan kehancuran tentara sudah jelas. ”Pemberontakan Senyap menjadi yang pertama dari lebih dari 55 film dokumenter. untuk ITV.

Film dan tulisan John sering mengungkapkan kebenaran yang mengejutkan dan tidak nyaman tentang dunia kita. Palestine Is Still The Issue (2002), adalah penilaian terhadap masalah endemik di Tepi Barat dan Gaza. Sedangkan Welcome to Australia (1999), adalah sebuah pemeriksaan pengecualian populasi Aborigin asli Australia. “Saya selalu menganggap jurnalisme bukan sebagai perang salib tetapi sebagai kerajinan dengan ikatan dan tanggung jawab yang luar biasa dekat kepada orang-orang biasa. Adalah tugas seorang jurnalis untuk menjadi agen mereka, bukan agen mereka yang berwenang atas mereka, yang biasanya merupakan kasusnya. Merupakan tugas seorang jurnalis untuk menekan layar yang memisahkan fakta dari versi resmi atau terakreditasi, dari propaganda. Jika Anda berhasil melakukan semua itu, Anda tidak punya pilihan selain menghadapi ketidakadilan dan mencoba menyusun potongan-potongan teka-teki yang dikenal sebagai kebenaran. ”Pencarian John akan kebenaran dapat ditemukan dalam buku terbarunya Freedom Next Time (2006) dan telah memberinya banyak penghargaan di seluruh dunia termasuk; Hadiah Perdamaian Asosiasi PBB dan Medali Emas, Hadiah Sophie untuk Hak Asasi Manusia, BAFTA dan dia telah memenangkan British Reporter of the Year dua kali, di antara banyak lainnya.

Semangat Pilger untuk kebenaran telah membawanya ke tempat-tempat di mana banyak jurnalis tidak berani berani. Dalam Perang Melawan Demokrasi, John mewawancarai penduduk Barrios di Caracas di Venezuela. “Merupakan suatu keistimewaan, selalu, untuk diizinkan masuk ke rumah dan kehidupan orang-orang dan mendengarkan cerita mereka, kemudian menghubungkan kisah mereka dengan pembaca atau pemirsa jauh. Media memiliki kekuatan positif ini; ia juga memiliki kekuatan untuk membuat kita merasa seolah-olah tidak ada yang dapat kita lakukan, untuk memisahkan dan mengisolasi kita. ”Perang terhadap Demokrasi menunjukkan sisi yang tidak dilaporkan kepada Hugo Chavez, presiden Venezuela. “Dengan semua wawancara saya, saya mencoba untuk menarik informasi yang mungkin belum pernah diungkapkan sebelumnya dan saya mencoba untuk memecah stereotip. Chavez terus diolesi dan difitnah di media barat, seperti halnya Allende dan Sandinista di Nikaragua, dan saya tidak punya niat untuk bergabung dengan media. Saya pikir wawancara memberi gambaran sekilas tentang Chavez, pria itu: keanggunan dan humornya, pendidikan dirinya yang tidak malu-malu dan semangatnya; dia melihat dirinya sebagai sebuah misi, dan itu berhasil. ”Namun, seperti semua dokumenter John lainnya, film ini mengeksplorasi setiap sudut situasi dari Chavez hingga CIA, hingga warga negara Venezuela dari yang kaya ke yang miskin.