Rufus Wainwright (lahir 1973) telah terobsesi oleh opera sejak masa remajanya. Setelah awalnya membuat namanya dengan debut pop eponymous, Rufus Wainwright pada tahun 1998, ia belum menjadi orang asing di pusat perhatian. Dia adalah seorang pria yang terkenal karena kecenderungannya untuk terjun tanpa tanggung-tanggung ke semua bidang kehidupan, tidak mengherankan bahwa hubungannya dengan opera adalah salah satu pengabdian yang penuh gairah. Dengan pesona khas yang tidak sopan, dia menggambarkan opera sebagai “penyakit yang saya kembangkan saat remaja dan saya harus mengaturnya selama sisa hidup saya.” Sesuatu yang tampaknya telah dilakukannya dengan anggun dan sukses selama beberapa waktu sekarang.

Prestasi musik Wainwright luar biasa: lagu-lagu pop-nya berkisar dari pengaturan orkestra yang kompleks hingga keindahan piano dan suara yang sederhana, diekspresikan secara elegan dalam lagu-lagu seperti The Art Teacher from Want Two (2004). Dia telah menulis untuk produksi film dan tari dan telah bekerja dengan Berliner Ensemble untuk menempatkan soneta Shakespeare dalam musik. Mengingat kecintaannya pada genre dan niat musiknya, hanya masalah waktu sebelum opera bergabung dengan oeuvre-nya. Pengaruh bentuknya sangat jelas di seluruh karyanya: lagu Barcelona menampilkan lirik-lirik dari libretto Macbeth dan Damned Ladies karya Giuseppe Verdi dari album pertamanya adalah daya tarik putus asa bagi wanita-wanita terkemuka yang tragis dari opera-opera terkenal.

Lagu yang terakhir adalah demonstrasi awal daya tarik Rufus Wainwright dengan tokoh opera yang paling terkenal, diva, dan tampaknya wajar bahwa opera pertamanya harus fokus pada peran. Opera perdana Wainwright, Prima Donna ditayangkan perdana di Manchester International Festival tahun lalu dan menceritakan kisah Régine Saint Laurent, yang dulunya sopran opera paling terkenal di dunia, yang kembali ke panggung setelah enam tahun hening. Opera membuat reprise dengan produksi baru di Sadler’s Wells April ini sebelum memulai tur internasional.

Produksi yang tur April ini, telah mengalami perubahan halus, tetapi signifikan dari debutnya di Manchester: “Yang kami bangun di Manchester adalah sedikit raksasa, 10 mengatur perubahan dalam satu tindakan di mana seharusnya tidak ada.” Dengan tim artistik baru di papan termasuk Tim Albery sebagai sutradara (yang repertoarnya yang mengesankan termasuk opera untuk Opera Nasional Inggris, Opera Metropolitan dan Opera Skotlandia di antara banyak lainnya) dan konduktor Robert Houssart yang terkenal, produksi baru ini lebih sederhana dan lebih langsung. Set telah dikupas dan fokusnya lebih intens dan “lebih bergantung pada musik.”

Wainwright menganggap pengabdian pada musik ini sebagai aspek yang membebaskan dalam menciptakan opera: “Menulis dan mengarangnya adalah kegembiraan yang murni karena memberi saya kesempatan untuk fokus sepenuhnya pada musik dan tidak ada yang lain tentang pemotretan foto atau mode; Saya hanya bisa menumbuhkan jenggot, menjadi gemuk dan menulis opera. “Tidak seperti musik pop, di mana kepribadian artis sering sama pentingnya dengan musik yang mereka hasilkan dan kadang-kadang lebih dari itu, opera” adalah sesuatu yang membutuhkan semua perhatian Anda dan semua dedikasi Anda dan benar-benar melenyapkan ego Anda. Itu hanya kekuatan yang luar biasa, dan saya tidak bermaksud keren, maksud saya besar dan menakutkan. “Dia jelas-jelas merasa rendah hati dengan pengalaman dan kualitas opera yang menuntut apa yang membuat Rufus Wainwright pindah ke komposisi opera begitu berani.

Kata “opera” berasal dari bentuk jamak dari opus Latin, yang berarti kerja, dan Wainwright menggambarkan proses itu sebagai sesuatu yang membutuhkan “darah, keringat dan air mata.” Meskipun ia memiliki pengetahuan luas tentang dunia opera, itu adalah ambisius yang tak dapat disangkal lagi. langkah bagi Rufus Wainwright untuk membuat seluruh opera. Dia berbicara tentang kurva belajar yang terlibat dalam perpindahan antara penggemar dan komponis: “Saya telah mengembangkan beberapa visi idealis yang hancur berkeping-keping ketika saya benar-benar masuk ke dalam realitas situasi.” Salah satu tantangan terbesar adalah proses kolaborasi . Sebuah opera harus “dibuat dengan banyak tangan” dan kolaborasi bisa menjadi pedang bermata dua: di satu sisi itu memungkinkan beban untuk dibagikan dan kreativitas dapat dipupuk, tetapi juga membutuhkan diplomasi yang cermat dan kompromi pasukan. Ini tidak mungkin mudah dengan subjek yang begitu dekat di hatinya dan Wainwright mengakui bahwa ada saat-saat ketika dia “berpikir untuk pergi dengan sepenuh hati dan tidak pernah kembali ke gedung opera.”

Terlepas dari momen-momen ketakutan, tampaknya semangat Wainwright untuk opera dan keahliannya sebagai seorang musisi sudah cukup untuk mengatasi kesenjangan dalam pengalamannya. Dia sangat ramah terhadap penyanyi-penyanyi itu, menggambarkan mereka sebagai “beberapa musisi paling hebat dan cakap di dunia” dan rasa hormatnya jelas saling menguntungkan. Janis Kelly, penyanyi sopran Skotlandia ternama yang mengambil peran sebagai Saint Laurent, berbicara tentang “rasa drama yang luar biasa” dan “bakat menulis lirik yang luar biasa.”…