Nicolas Ruston (lahir 1975) adalah seorang seniman dan pemahat Inggris, yang paling dikenal karena karya-karya silikon dan media campurannya, yang mengeksplorasi gagasan manipulasi buatan. Karya Ruston berkaitan dengan kepercayaan kolektif dan berbagi narasi verbal dan visual dalam kaitannya dengan media massa dan versi realitasnya. Referensi gagasan manipulasi buatan, fiksi ilmiah, robotika dan teknik kloning. Badan kerjanya yang baru diam-diam mencoba untuk menarik kompleksitas di sekitar pengemasan urutan DNA dan nilainya sebagai komoditas. Pertunjukan baru Ruston yang diselenggarakan oleh Hay Hill Gallery akan melihat fiksi dan kenyataan berbaur sebagai keajaiban sains modern dan kengerian fiksi ilmiah menjadi satu, karena makhluk dilahirkan ke dalam mitos neo-modern.
Kami bertemu Nicolas untuk membicarakan acara barunya, media massa, dan konsep mitos neo-modern.

Propensity Modeling mencakup karya-karya bersejarah oleh Rodin, bagaimana karyanya telah menginformasikan materi baru Anda dalam pameran ini?

Saya pertama kali menemukan karya monumental Rodin, The Gates of Hell di Musée Rodin di Paris pada tahun 1996. Karya itu memiliki kesan abadi pada saya. Terletak di luar ruangan, menyendiri, terpisah dari dinding dan tanpa ruang untuk dituju, patung itu halus, pintu menuju dimensi lain. Itu adalah hal terdekat yang saya lihat dengan film horor dalam bentuk pahatan. Rodin mengilhami landasan awal saya sebagai seorang pematung dan lukisan-lukisan saya baru-baru ini masih menggunakan elemen pahatan yang sangat taktil. Saya juga mengagumi proses Rodin; dia punya kebiasaan untuk melepaskan diri dari pekerjaannya dengan detail apa pun yang menurutnya berlebihan. Bahkan, pada sebuah pameran yang diselenggarakan oleh Rodin di Place de l’Alma di Paris, Gates of Hell sebagian besar tidak memiliki figur. Dia ingin menghapus dari Gerbang mana saja atribut yang berkontribusi pada pemahaman langsungnya.

Untuk Propensity Modeling saya telah memilih potongan-potongan dari koleksi tokoh-tokoh individu Galeri Hay Hill dari The Gates of Hell. Tujuan saya adalah untuk mengubah karya-karya ini menjadi alat peraga, untuk memanipulasi cara pandang mereka. Saya ingin menunjukkan bahwa saya telah mencoba untuk membingkai ulang cerita mereka, untuk mengatur makna – untuk memperjelas isyarat yang telah dibuat. The Thinker and The Kiss mewakili ideologi; mereka berasal dari relief yang lebih kecil yang terkandung di dalam Gerbang Neraka. Patung Thinker sebenarnya dimaksudkan untuk mewakili Dante sendiri di puncak Gates. Saya telah memasukkan karya Rodin untuk mencoba dan mengumumkan kematian ideologi agama di hadapan ideologi fiksi ilmiah.

Media massa memainkan peran sentral dalam pekerjaan Anda, apa tentang hal ini yang membuat Anda terpesona?

Media massa memainkan peran sentral dalam mendefinisikan apa artinya menjadi manusia, menggambarkan versi kemanusiaan. Pekerjaan saya berkaitan dengan mengeksplorasi masalah manusia dalam kaitannya dengan media massa seperti moralitas, agama, ilmu pengetahuan, keinginan, kebutuhan, keserakahan, kebenaran dan cinta. Saya mencoba untuk mengeksplorasi ini melalui gagasan bahwa kehidupan nyata dikelola di atas panggung. Saya menganggap media massa sebagai lanskap – seperangkat ide kolektif, pra-konsepsi, mungkin, dari dunia luar. Ini bermanifestasi sebagai lingkungan yang ada di kepala kita, lingkungan yang baik membenamkan dan melibatkan. Saya tertarik pada kode visual media massa, maknanya dan dampaknya pada kehidupan kita. Sebagai seorang seniman saya mencoba membongkar gagasan ini dan menangkap apa yang mereka rasakan.

Narasi seputar karya Anda sering berbicara tentang realitas, menggambarkan yang asli, dan gagasan dikotomi antara objek dan penyajiannya. Ini semua adalah masalah kompleks yang harus dihadapi, apa perspektif Anda tentang masalah ini?

Ketertarikan saya pada subjek ini dimulai beberapa tahun yang lalu ketika saya masih remaja membuat alat peraga untuk iklan TV. Untuk membuat sesuatu terlihat nyata di TV Anda harus membuat versi palsu – mungkin terlalu besar, atau lebih mewah, lebih cerah, lebih halus atau terfragmentasi – sehingga kamera dapat membacanya. Kemudian dalam karier saya, bekerja sebagai Art Director, saya mendapati diri saya berada di set yang dibangun untuk memberi tahu keluarga tiruan untuk bertindak secara alami dan menikmati sereal sarapan untuk pemotretan. Semuanya terasa sangat pop, jadi ini keluar di awal pekerjaan. Dalam karya saya saat ini, saya mencoba mengartikulasikan sensasi ide – untuk mengungkap cara media bertindak sebagai konstruksi sosial dan bagaimana kita berpartisipasi dalam pembangunan realitas sosial yang kita rasakan.

Saya ingin pameran itu sedikit mirip dengan film fiksi ilmiah tentang kita, di mana sains dan teknologi menciptakan kenyataan – memberikan lebih banyak realitas daripada yang bisa dilakukan oleh alam, tetapi pada saat yang sama menegakkan sistem kontrol. Lukisan-lukisan awal yang saya buat untuk pertunjukan, berjudul Dreamers Who Created Nightmare Your Own, memiliki ukuran yang sama dengan panel storyboard untuk TV, iklan, dan film.