Tim Minchin telah memainkan Royal Albert Hall. Flight Of The Conchords adalah megabintang internasional, menjual lebih dari 50.000 kopi album self-titled mereka di Amerika dalam satu minggu. The Lonely Island berubah dari pertunjukan televisi yang aneh menjadi status pemujaan semalam. Bahkan tindakan yang relatif kiri seperti Weird Al Yankovic dan Stephen Lynch menarik banyak penonton – video terbaru Yankovic untuk lagunya Fat telah dilihat lebih dari empat juta kali di YouTube.

Di permukaan, ini adalah waktu yang sangat baik untuk menjadi komedian musik. Tetapi Anda hanya perlu menatap angka selama beberapa detik lagi untuk menyadari bahwa mereka tidak menceritakan keseluruhan cerita. Meskipun sukses besar, komedian musik masih sangat dipandang sebagai pemain ceruk: aksi-aksi baru yang tidak memiliki kredibilitas sebanyak musisi lain. Mereka tidak berhasil masuk ke majalah musik besar atau spreadsheet. Rilis album mereka tidak diucapkan di halaman depan iTunes atau Spotify. Dan sebagian besar, kerajinan mereka adalah salah satu yang dipraktikkan di panggung klub malam kecil, di mana mereka harus bersaing dengan komedian stand-up untuk perhatian penonton. Terus terang, jika mereka tidak memiliki selera humor, itu mungkin akan sedikit menyedihkan.

Tidak ada jawaban yang mudah mengapa ini terjadi – menyalahkan industri yang kompetitif hanya membawa Anda sejauh ini. Lagipula, bahkan orang-orang yang diangkat ke ketinggian yang tinggi (seperti Minchin, yang tidak mengembalikan jawaban atas pertanyaan pada saat kami mulai menekan) sering tidak ditanggapi dengan serius – benar-benar tidak ada kata lain untuk digunakan – sebagaimana seharusnya. menjadi. Bahkan Gilbert dan Sullivan yang legendaris, yang opera-opera abad ke-19nya adalah salah satu komedi musikal terbesar yang pernah ditulis, sering kali tidak berhasil dalam produksi mereka sebelumnya.

Carrie Marx adalah anggota The Segue Sisters, dan ketika dia dan kedua temannya Kerrie Fairclough dan Charlotte Jo Hanbury naik panggung, tantangan mereka lebih besar daripada kebanyakan. The Segue Sisters tidak hanya harus membuat orang tertawa, mereka harus melakukannya sambil meyakinkan mereka tentang manfaat nyanyian harmoni tiga bagian – gaya yang terakhir menikmati pujian besar di tahun 1940-an.

Untungnya, pendekatan mereka benar-benar histeris, dan menyaksikan mereka beralih dari standar lama The Boogie-Woogie Bugle Boy Dari Company B ke falsetto mengambil lagu metal berat Alice Cooper Poison is a joy.

The Segue Sisters pertama kali bertemu di Edinburgh Fringe, titik panas bagi komedian musik, dan tampil live untuk pertama kalinya di London. “Saya ingat pertunjukan pertama kami sangat, sangat jelas – dua tahun lalu, di The Albany on Great Portland Street,” kata Marx. “Sebenarnya itu sangat menakutkan – itu adalah pertama kalinya kami melakukan hal seperti komedi semacam ini sebelumnya, atau tampil di malam komedi. Kami mulai dengan Bugle Boy, dan kemudian menumbangkan formulir, menyanyikan lagu kedua yang kami pelajari, yaitu Rape Me oleh Nirvana. Syukurlah itu menjadi hadiah, untungnya. ”

Marx dapat menjelaskan mengapa komedi musikal sering tidak mendapatkan penghormatan yang layak. Argumennya kira-kira seperti ini: membuat orang tertawa itu sulit, tetapi membuat orang tertawa dan mengetuk kaki mereka pada saat yang sama sangat, sangat sulit. Oleh karena itu, ada lebih sedikit orang yang mencobanya, yang sama dengan lebih sedikit komedian musik, yang berarti lebih sedikit kesempatan untuk bersaing dengan saudara-saudara mereka yang berdiri – dan lebih sedikit kesempatan untuk dilihat sebagai apa pun selain genre niche.

Sebagai seseorang yang harus berlatih dengan susah payah dengan teman-teman bandnya – berlatih di flatnya sementara teman serumahnya bermain piano dan membantu mengatur – Marx sepenuhnya menyadari betapa banyak yang dibutuhkan oleh komedi musikal yang bagus. “Saya pikir untuk menjadi seorang komedian musik yang baik, dibutuhkan banyak pekerjaan. Anda harus sangat pintar dan berwawasan luas, dan setiap kalimat harus menjadi tawa. Kami beruntung karena kami melakukan liputan, meskipun kami akan mulai bekerja pada menulis barang-barang kami sendiri, tetapi ada tekanan untuk mengeluarkan tawa. ”

Salah satu kesalahpahaman terbesar, kata Marx, adalah bahwa komedi musikal lelah dan malas – tetapi, ia melanjutkan, ada sisi lain dari argumen, yaitu bahwa komedian musik dapat mengambil waktu untuk membangun lelucon, dan memiliki instrumen mengandalkan jika tawa gagal terwujud. Suami Marx adalah komik stand-up, jadi dia melihat kedua sisi masalah: “Berdiri tegak bisa lebih sulit daripada komedi musikal, karena Anda memiliki alat musik itu – atau Anda dapat dituduh memiliki alat musik itu – jadi kadang-kadang, saya Ada yang bilang orang lebih mudah untuk komedian musik karena orang jauh lebih responsif terhadap hal semacam itu. Tetapi jika kita bekerja keras, saya tidak berpikir ada perbedaan. ”

Kabar baiknya adalah bahwa pada tingkat akar rumput, semakin banyak peluang untuk komedian bermunculan. Ed Chappel adalah contohnya. Penghargaan Musikal Komedinya (MCA) telah menjadi ajang untuk mengenali genre yang terbaik, dan telah terjual habis selama tiga tahun terakhir.