Phillip Prodger, Ph.D. (Cantab.) Adalah Kepala Foto-foto di National Portrait Gallery, London, yang mengawasi akuisisi, penelitian, pinjaman, dan tampilan foto-foto dari abad ke-19 hingga saat ini. Dia telah bergabung dengan panel juri untuk Hadiah Seni Aesthetica, dan akan memberikan suaranya dalam memilih pemenang untuk Hadiah Utama dan Mahasiswa.

Prodger telah memegang beberapa jabatan kuratorial termasuk di Museum Seni Saint Louis, Galeri Nasional Kanada, dan Museum Peabody Essex, di mana ia mendirikan Kurator Fotografi. Kurator dari banyak pameran di seluruh dunia dan penulis empat belas buku dan katalog, dia saat ini menyelenggarakan pameran tentang potret-potret William Eggleston. Kami berbicara dengan Prodger tentang kurasi serta sorotan mendatang dari Galeri Potret Nasional.

A: Sebagai Kepala Foto di National Portrait Gallery, apa yang mendorong strategi akuisisi Anda?
PP: Kebijakan akuisisi sedikit berbeda dari kebijakan pameran. Dalam pameran, kami memiliki banyak kebebasan untuk mengeksplorasi beragam isu dalam potret internasional dan lintas waktu. Tetapi dalam hal apa yang kami peroleh, kami fokus pada potret orang-orang yang membuat, atau telah membuat, kontribusi signifikan bagi sejarah dan budaya Inggris.

Kami juga tertarik pada karya-karya tengara dalam sejarah potret fotografi di Inggris. Apa artinya itu terbuka untuk interpretasi tentu saja, tetapi itu adalah salah satu hal yang membuat pekerjaan saya menyenangkan.

A: Saat ini Anda sedang mengerjakan pameran William Eggleston. Apa yang ingin Anda sampaikan dari praktik dan pengaruhnya melalui presentasi ini?
PP: Dengan menyoroti foto-foto orang Eggleston – dia tidak pernah menjadi seorang pelukis formal, meskipun kadang-kadang dia dekat – harapan kami adalah untuk mengungkapkan sisi yang sama sekali baru untuk Eggleston dan karyanya. Bill telah lama menyatakan bahwa subjek gambarnya tidak terlalu penting baginya, apakah ia memotret seseorang atau tiang lampu, ia memperlakukannya sama. Acara kami akan menjadi ujian besar bagi gagasan itu.

A: Apa saja yang menarik dari program pameran mendatang di National Portrait Gallery?
PP: Kami memiliki beberapa hal yang sangat menarik, beberapa di antaranya akan mengejutkan. Tentu saja Galeri memiliki sejarah panjang dan istimewa dalam menampilkan fotografi fesyen, glamor, dan budaya pop yang hebat dan kami akan melanjutkannya pada tingkat tinggi, dengan pertunjukan seperti Audrey Hepburn tahun ini dan Vogue tahun depan 100 tahun mendatang.

Kami telah membuat beberapa perubahan pada Hadiah Taylor Wessing tahunan, termasuk pengenalan fotografer yang dipilih kurator (tahun ini adalah Pieter Hugo). Kita akan semakin melihat praktik potret kontemporer dan menunjukkan fotografer terkemuka dari seluruh dunia — beberapa di antaranya, seperti Eggleston, adalah nama-nama rumah tangga.

A: Apa yang menjadi sorotan pribadi Anda?
PP: Secara pribadi saya sangat senang dengan proyek yang saya kerjakan sekarang yang lebih bersejarah, tentang kehidupan Robert Louis Stevenson di Pasifik Selatan. Ini akan menyatukan foto, lukisan, gambar dan karya seni Oceanic yang luar biasa yang dikumpulkan Stevenson.

Semakin lama kita akan menggabungkan fotografi dengan media lain dengan cara yang kreatif, dan kita juga akan memikirkan film dan video. Apa pun yang kami lakukan, kami ingin memiliki citarasa yang khas, untuk memajukan percakapan tentang fotografi, dan menjawab pertanyaan mendalam tentang representasi dan identitas.

A: Dalam beberapa tahun terakhir Anda semakin banyak bekerja pada mata pelajaran modern dan kontemporer, kurasi proyek seperti Man Ray | Lee Miller, Mitra dalam Surrealisme dan Ansel Adams, At the Water’s Edge. Apakah ada fotografer kontemporer lain yang ingin Anda fokuskan?
PP: Salah satu hak istimewa menjadi kurator adalah kemampuan untuk bertemu, belajar, dan berinteraksi dengan seniman-seniman besar di zaman kita. Ada begitu banyak fotografer yang saya kagumi, saya tidak mungkin hidup cukup lama untuk bekerja dengan mereka semua. Tetapi saya akan mencoba.