Tokyo, meskipun TETSUMI metropolis utama, sayangnya telah diabaikan dalam kanon sejarah seni modern. Seni tradisional (seperti lukisan mencuci-tinta (Suibokuga), porselen dan keramik) telah ditekankan sedangkan seni modern dan kontemporer telah mengambil tempat duduk di belakang metode produksi artistik yang lebih terkenal ini. Sejak awal abad ke-20, Tokyo telah memiliki panggung seni yang dinamis, produktif, dan berkembang, yang menjadi titik awal pameran ini, dengan fokus pada seniman yang bekerja dari pertengahan 1950-an hingga 1970.

Setelah mengubah dirinya dari ibu kota negara yang dilanda perang menjadi pusat seni, budaya, dan perdagangan internasional, Tokyo menjadi rumah bagi beberapa seni terpenting yang dibuat pada saat itu. Tokyo 1955-1970: A New Avant-Garde memberikan pandangan terfokus pada konsentrasi luar biasa dan jaringan individu dan praktik kreatif di kota ini selama tahun-tahun yang penuh gejolak ini, dengan hampir 300 karya oleh sekitar 60 seniman dipamerkan di berbagai media – lukisan, patung, fotografi, gambar, dan desain grafis, serta video dan film dokumenter.

Doryun Chong, Kurator Asosiasi Lukisan dan Pahat di MoMA, berpendapat bahwa karya yang dihasilkan selama ini jauh lebih internasional, dengan tokoh-tokoh kunci menciptakan hubungan dan pertukaran dengan seniman lain yang bekerja di luar negeri di New York, Berlin dan Paris: “Adegan Tokyo tidak terisolasi atau tertutup rapat … pada 1960-an itu sangat menarik karena tokoh-tokoh terpenting di avant-garde Amerika semuanya ada di Jepang – Cage, Cunningham dll. ”Pameran, yang meliputi periode 15 tahun, termasuk karya Yoko Ono dan Daido Moriyama serta tokoh-tokoh yang kurang dikenal seperti Yokoo Tadanori (lahir 1936), yang karyanya dapat dikenali meskipun mungkin namanya tidak. Bangunan di atas pameran sebelumnya, seperti pameran Seni 2007, Anti-Seni, Non-Seni: Eksperimen di Ruang Publik di Jepang Pascaperang, 1950-1970 di Getty Museum, acara ini berfokus secara lebih eksplisit pada kalibrasi ulang hubungan antara Jepang seniman dan dunia luar. Seniman termasuk Minoru Kawabata (lahir 1911), cucu Kawabata Gyokusho (1842-1913), seorang pelukis terkenal dari sekolah tradisional Jepang, menggabungkan pelatihan tradisional dengan gaya modern seperti Abstrak Ekspresionisme untuk menciptakan bahasa estetika baru yang berkaitan dengan negara mereka sendiri.

Bom atom di Hiroshima dan Nagasaki meninggalkan bekas yang tak terhapuskan pada masyarakat dan budaya Jepang, tetapi bukan hanya tindakan destruktif spesifik yang meresap melalui berbagai strata negara. Ketidakpastian terkait dengan berakhirnya pendudukan Sekutu pada tahun 1952, dikombinasikan dengan ketakutan yang menyebar luas dan kekhawatiran tentang perlombaan senjata yang meningkat (dengan Amerika menguji bom hidrogen (termo-nuklir) pertama pada tahun 1952), juga menyebabkan banyak kecemasan. Implikasi dari perlombaan senjata berdampak langsung ke Jepang pada tahun 1954, ketika kapal nelayan Lucky Dragon No. 5 terkena dampak radioaktif di Kepulauan Marshall sebagai hasil dari pengujian bom hidrogen. Ini membawa pulang fakta yang cukup mengerikan bahwa mungkin Hiroshima dan Nagasaki bukan hanya insiden satu kali; bahwa mereka bisa terjadi lagi. Jepang tidak berurusan secara visual dan artistik dengan dampak perang dan pemboman, karena selama pendudukan sekutu, gambar-gambar yang menggambarkan kerusakan pada lingkungan manusia dan alam dilarang. Tidak sampai awal 1950-an bahwa Jepang benar-benar memeluk seni sebagai cara menghadapi kekejaman.

Hiroshima mon Amour, film Alain Resnais tahun 1959, mungkin merupakan salah satu film tahun 1950-an yang mendapat kritik kritis yang berhubungan dengan pemboman, tetapi film itu muncul sebagai akibat dari film 1952 yang dibuat oleh pembuat film Hiroshima, Kaneto Shindo, Children of Hiroshima. Ditugaskan oleh Serikat Guru Jepang, itu adalah film pertama yang berhubungan langsung dengan pemboman atom di Jepang. Shindo melihat secara langsung realitas perang, yang direkrut menjadi tentara Jepang selama Perang Dunia II, dan penanganan dan perlakuan simpatiknya terhadap realitas-realitas itu memunculkan bioskop Hibakusha (film-film dengan fokus langsung pada para korban dua bom atom). ). Lucky Dragon No 5 (1959), suatu pemeriksaan yang mendesak atas akibat dari bencana kapal penangkap ikan tuna, ditentukan oleh penekanannya pada dampak perang dan pemboman terhadap mereka yang berada di pinggiran masyarakat.
Seniman, arsitek, dan penulis film Tokyo, seperti Shindo, menyadari dengan cepat bahwa metode tradisional produksi artistik lebih rendah daripada tugas yang diminta mereka – untuk menggambarkan dan mengartikulasikan secara visual realitas pasca perang yang dinamis dan selalu kacau. Seniman mengakui bahwa, seperti yang dinyatakan oleh Chong: “Secara langsung, gaya naturalisme atau realisme sosial tidak dapat menangkap psikologi kompleks dan trauma kolektif yang dialami Jepang.” Film-film Shindo berevolusi dari kesadaran kolektif ini dan sangat ditandai oleh implikasi dan efek perang.