Dunia dystopian, perpaduan alam dan teknologi, cyborg, dan gambar transhuman mendominasi pameran selama lima tahun terakhir, ketika para seniman dan kurator membahas Anthropocene dan posthuman. Istilah-istilah ini muncul secara teratur, tetapi apa artinya sebenarnya dan mengapa mereka menjadi titik acuan umum untuk seni?

Anthropocene adalah tema yang semakin populer di setiap pameran, dan mengacu pada era geologis baru yang seharusnya dimasuki Bumi: meninggalkan Holocene untuk era baru di mana manusia mendominasi kain Bumi lebih dari pengaruh lainnya. Telah diakui bahwa sebagai suatu ras kita telah secara fundamental mengubah biologi dan geologi planet ini: banyak spesies didorong ke kepunahan sementara kita menciptakan bentuk kehidupan baru melalui teknologi gen, hingga empat miliar ton es mencair setiap tahun, kita menciptakan “technofossil” baru melalui landfill – contohnya biro fosil – dan sama-sama, sekarang ada cukup plastik yang ditemukan di bebatuan kita untuk membungkus bumi dengan cling film. Fakta-fakta seperti ini adalah para seniman terkemuka untuk menggambarkan malapetaka kita yang akan datang, atau lebih optimis, untuk mencari solusi teknologi.

Posthumanisme, sementara itu, memiliki banyak definisi: menjangkau ke kehidupan di Bumi, setelah manusia, ke Transhumanisme di mana orang secara teknologi diubah untuk hidup lebih lama dan lebih baik – dan bahkan ke dalam ide-ide Pengambilalihan Intelejensi Buatan – tetapi yang paling umum adalah Humanisme di masa lalu, yang menekankan nilai kami, dan sebaliknya mempertimbangkan kami sebagai bagian yang sama dari sistem global. Dalam memandang ras kita sebagai bagian dari Bumi, alih-alih mengendalikan alam, Posthumanisme dapat memberikan pemahaman alternatif tentang Anthropocene.

Romansa Baru: Seni dan The Posthuman, pameran baru karya-karya seniman Australia dan Korea yang berlangsung di Museum Seni Kontemporer di Sydney, menggunakan perspektif ini untuk mempertanyakan tempat umat manusia di dunia sekarang dan bagaimana jadinya nanti di masa depan. Ini adalah kemitraan antara galeri dan Museum Nasional Seni Modern dan Kontemporer di Korea Selatan. Kurator MCA Anna Davis menjelaskan bahwa “walaupun ada banyak definisi posthumanisme, Houngcheol Choi (MMCA, Korea Selatan) dan saya paling tertarik membingkai ulang hubungan antara manusia, alam dan teknologi dengan mempertanyakan definisi lama tentang apa yang kita lihat sebagai alami atau buatan , manusia atau non-manusia. ”Hasilnya adalah perpaduan yang kuat antara instalasi, media baru dan pahatan aktif yang secara bersamaan menggabungkan dan menolak teknologi kontemporer, menunjuk pada retro-utopias tahun 1970 sebanyak dystopia futuristik.

Dihimpun dari kunjungan studio sebagian besar di Sydney dan Seoul dan lahir dari tahun 1940-an hingga 1980-an, para seniman terpilih menampilkan beragam perspektif, namun ada perbedaan yang jelas antara pendekatan Australia dan Korea Selatan. Environmentalisme dan ekologi telah menjadi perhatian yang konsisten untuk seniman yang bekerja di bekas. Di Seoul, yang telah dipuji sebagai kota yang paling terhubung dengan teknologi di dunia (bersama London), Davis “merasakan bahwa ada kebutuhan nyata bagi orang-orang untuk terlibat dengan lanskap media baru yang mereka tanamkan ke dalam – saya merasa bahwa itu cukup menekan di Korea. ”Pembicaraan ini muncul dalam karya-karya seniman seperti Korea Selatan Airan Kang, yang Proyek Buku Digitalnya mengkritik cara kita hidup di ruang-ruang yang menghubungkan virtual dan fisik. “Buku-bukunya” duduk di rak seolah-olah di perpustakaan konvensional; namun, dibentuk dari LED dalam sampul plastik bening, mereka berpendar untuk “memberi kesan berada di ruang virtual.” Meskipun “teks” tidak dapat dijangkau dan dibaca, pengunjung dapat menelusuri perpustakaan dengan mengunduhnya melalui aplikasi gratis, suatu tempat antara membaca e-book dan mengunjungi ruang sastra fisik.

Karya Kang juga merefleksikan kegigihan analog: fakta bahwa buku-buku terikat tetap populer terlepas dari data yang lebih ekonomis, mudah dibaca yang dapat diakses secara global. Meskipun Kang menggunakan teknologi baru, perspektif nostalgianya mirip dengan karya seniman Australia di New Romance, yang terlibat dengan gagasan retro tentang cyberpunk. Awalnya gerakan sains 1980-an, novel, permainan dan film sering kali diatur dalam dystopia pasca-industri yang futuristik di mana perubahan teknologi telah menyebabkan kehancuran sosial dan kerusuhan budaya, dan di mana para protagonis – umumnya mis yang terinspirasi punk – sering berperang melawan mega -Perusahaan atau kecerdasan buatan.
Ketakutan dan penolakan teknologi dalam genre ini ditampilkan oleh seniman Australia Ian Burns, di mana seniman mengambil peran sebagai penemu atau peretas untuk menggabungkan objek sehari-hari sampai mereka membuat satu sama lain hampir usang – sebuah komentar pada sistem over-otomatis yang kita miliki sekarang alami setiap hari.