Sementara kita hidup di dunia multikultural, pertimbangan keanekaragaman sekarang lebih penting daripada sebelumnya. Seni tak dapat disangkal dapat menghubungkan orang-orang dari berbagai budaya dan situasi sosial ekonomi, dengan kekuatan utama untuk menghilangkan perbatasan. Dipandu oleh Rebekka Kill (York St John University), Season Butler (Slate), Zoe Sawyer (The Tetley) dan Laurence Sillars (BALTIC) menyoroti bagaimana organisasi mengatasi marginalisasi dan apa yang dilakukan untuk memastikan bahwa audiensi mengalami begitu banyak pekerjaan. diproduksi melalui level playing field di sektor ini. Sillars memperluas relevansi topik dalam pekerjaannya.

A: Setelah sebelumnya menjadi kurator pameran dan koleksi di Tate Liverpool, Anda sekarang bekerja sebagai Kurator Kepala di BALTIC Centre for Contemporary Art. Apa proyek paling menarik yang pernah Anda kerjakan sampai saat ini?
LS: Ada banyak tapi pasti proyek yang sedang Anda selami ini menjadi yang paling menarik. Saat ini saya ikut merancang pameran dengan seniman Edgar Arceneaux yang dibuka pada bulan Oktober. Titik awalnya adalah pidato yang disampaikan Martin Luther King di Newcastle 50 tahun yang lalu, yang terakhir di luar Amerika sebelum ia dibunuh, tetapi ini merupakan cerminan dari begitu banyak yang menentukan hari ini dan besok – kebangkitan populisme, dan dampaknya terhadap kemanusiaan dasar dan hak-hak sipil. Penelitian untuk pameran dan percakapan yang kami lakukan dengan artis-artis yang berpartisipasi termasuk Arthur Jafa, Kenyatta Hinkle, Karon Davis, Micol Hebron dan Charles Gaines adalah beberapa yang paling menginspirasi yang pernah saya miliki.

A: Apa yang paling sulit?
LS: Satu hal hebat tentang menjadi seorang kurator, terutama ketika bekerja begitu dekat dengan seniman, adalah bahwa tidak ada yang tetap sama dan setiap kolaborasi membawa yang tak terduga. Sebuah momen aneh yang tak terlupakan terjadi dengan Shimabuku yang menyadari filmnya, Fish & Chips Shimabuku, sebuah proposal meditatif dari pertemuan pertama antara kedua bahan makanan ini, untuk Liverpool Biennial 2006. Entah bagaimana akhirnya saya naik speedboat bersamanya dan penyelam laut dalam di Sungai Mersey yang berombak. Kami dihempaskan ke dalam air sebelum berhenti di sela-sela kapal pesiar yang luas untuk merekam Shimabuku menggantung di tepi kapal dengan pancing yang melemparkan kentang Raja Edward ke dalam air keruh di bawah kami. Karya-karyanya hanyalah satu karya dalam sebuah pameran dari sekitar 12 seniman, yang semuanya mewujudkan komisi baru untuk pameran di Tate. Saya mengantarkan sebuah pameran karya yang belum benar-benar ada: dalam banyak kasus karya-karya itu tidak selesai sampai beberapa minggu atau kadang-kadang beberapa hari sebelum pembukaan. Malam tanpa tidur sangat banyak.

A: Anda ikut pameran pameran Turner Prize pertama di luar London pada 2007. Apakah Anda pikir itu penting dalam hal keanekaragaman budaya untuk menjadi tuan rumah hadiah di luar ibukota? Bagaimana menurut Anda bahwa ini mengubah persepsi tentang hadiah dan mungkin membukanya untuk audiens dan populasi baru di seluruh negeri?
LS: Ini adalah pameran yang seharusnya mewakili cita rasa Inggris sekarang, barometer dari apa yang menjadi perhatian para seniman Inggris saat ini. London memang tempat yang besar, tetapi untuk memiliki snapshot ini hanya tersedia untuk audiens London hanya dapat membatasi ambisi ini. Saya pikir itu adalah langkah yang brilian oleh Tate untuk mengirimnya keluar dari organisasi dan telah tanpa disangkal menghidupkan kembali hadiahnya, paling tidak karena sekarang dilihat oleh ribuan orang yang sebelumnya hanya mengalami pameran melalui liputan media yang selalu menarik. Jelas ada kehausan besar untuk melihat hal yang nyata: 72.000 orang datang untuk melihat pameran di Liverpool dan 149.000 ketika kami mempresentasikannya di BALTIC pada tahun 2011. Akan sangat menarik untuk melihat cara kerjanya di Hull tahun ini, terutama dengan acara yang hebat daftar pendek.

A: Menurut Anda mengapa penting bagi khalayak dan karya seni untuk menjadi perwakilan dari beragam identitas budaya?
LS: Ini adalah jendela bahasa lama tentang hal-hal dunia, tetapi saya masih percaya bahwa perjumpaan antara seni dan orang-orang dapat mewakili salah satu peluang terbesar untuk memfasilitasi pemahaman yang lebih luas tentang kompleksitas identitas sebenarnya – dan itu termasuk milik Anda. Jika karya yang Anda presentasikan atau audiens yang melihat pameran adalah monokultural maka semua kekayaan dari kemungkinan itu dengan cepat berkurang.

A: Apakah Anda berpikir bahwa ada hubungan antara keduanya, yaitu apakah satu mempengaruhi yang lain?
LS: Ya, ada pihak ketiga di antara audiensi dan karya seni dan itu artis. Mereka semua terhubung pada level tertentu tetapi juga sepenuhnya independen. Adalah tugas kurator untuk saling merawat, menciptakan ruang, waktu, dan struktur yang cukup sehingga mereka dapat berbicara satu sama lain tanpa saling menenggelamkan.

A: Bagaimana menurut Anda bahwa sifat pameran berubah menjadi lebih inklusif?
LS: Ada banyak strategi yang dapat kita pertimbangkan di sini mulai dari tata letak fisik pameran hingga interpretasi, pengembangan audiens, pemasaran, dan perusahaan yang lebih luas.