Sudah tiga dekade sejak kematian Robert Mapplethorpe, tetapi kemampuannya untuk melampaui batas sementara tabu yang tabu terus bertahan sekarang lebih dari sebelumnya. Pada tahun 1993, Guggenheim menerima hadiah sekitar 200 foto benda dari yayasannya yang membentuk tulang punggung koleksi fotografi museum – dan sekarang merupakan survei dua bagian karya yang diproduksi dari tahun 1970 hingga 1988, tahun ketika Mapplethorpe meninggal karena Komplikasi terkait AIDS. Ada Polaroid awal, kolase, dan karya media campuran dari tahun-tahun sebelum fotografinya diselingi dengan beberapa potret teman-teman Mapplethorpe yang paling dikenal, artis lain, selebritas, potret diri, gambar adegan S&M bawah tanah New York, telanjang dan sensualnya. bunga masih hidup. Fase kedua dari pertunjukan akan berfokus pada dampaknya pada artis lain, termasuk Rotimi Fani-Kayode, Zanele Muholi dan Catherine Opie.
Pada tahun 1972, kolektor seni Sam Wagstaff – yang menjadi pelindung, penyalur dan pencinta aristokrat Mapplethorpe – memberi fotografer kamera format medium Hasselblad yang menggantikan Polaroid-nya. Mapplethorpe bereksperimen dengan format kotak-sempurna Hasseblad, mengembangkan bahasa kerennya sendiri, kontras tinggi di sepanjang jalan. Dia menangkap Philip Glass dan Bob Wilson dalam pose yang sama, simetri mereka terganggu oleh detail vertikal di latar belakang, pada 1976, tahun opera kolaboratif mereka Einstein on the Beach mendorong karier mereka. Di peta lain, Mapplethorpe menggunakan panel kayu dan papan jalan di Fire Island untuk menjebak pelukis David Hockney dan kurator Henry Geldzahler yang duduk di bangku.

Tetapi terlepas dari konten – apakah ia melatih lensanya pada botani atau profan – Mapplethorpe mengingat kembali ke jaman dahulu klasik dan referensi sejarah seni. Ini adalah gambar yang sangat formal yang direncanakan dengan cermat, paling sering di studio. Sebuah pertunjukan yang berlangsung hingga April di Madre di Naples membuat referensi-referensi itu eksplisit dengan memasukkan patung-patung dalam dialog dengan cetakan, seperti yang dilakukan Kunsthalle di Dusseldörf dan Musée Rodin di Paris pada tahun-tahun sebelumnya dengan karya-karya perunggu Auguste Rodin. Sang fotografer, di sini, menjadi pemahat tubuh dalam usahanya mencari kesempurnaan.
Dia menerapkan ketelitian tanpa kompromi yang sama dalam menciptakan Portofolio X-nya yang terkenal, yang berhasil menjadi sangat estetis dan konfrontatif, diciptakan di Amerika di mana homoseksualitas masih dipandang dilarang pada awal gerakan pembebasan gay dan epidemi AIDS. Itulah yang membuat persidangan nakal dapat diterima, tidak senonoh, dan membatalkan museum, meskipun demikian. Pekerjaan ini masih bergema sampai sekarang karena strategi licik yang digunakan Mapplethorpe untuk menantang persepsi dan cara kita memandang dunia di sekitar kita, baik secara estetis maupun politis. Visi itu membuat Bryce Dessner dari The National fame bekerja sama dengan pustakawan Korde Arrington Tuttle dan sutradara Daniel Fish untuk pertunjukan baru tahun ini, Triptych (Mata Satu Sama Lain), yang juga menampilkan grup paduan suara Roomful of Teeth dan puisi oleh Essex. Kolaborator lama Hemphill dan Mapplethorpe, Patti Smith.

Apa yang paling mengejutkan – dan dengan demikian efektif – di Bryan Ridley dan Lyle Heeter (1979) kemudian bukanlah rantai perbudakan dan kulit hypermasculine dua pria, tetapi ruang tamu hiper-konvensional di mana mereka muncul, lengkap dengan tirai, kerai, karpet oriental dan kursi wingback kulit. Dalam Ken dan Tyler (1985), Mapplethorpe tidak berhenti hanya menyoroti warna kulit yang kontras. Alih-alih, melemparkan kedua pria itu ke latar belakang hitam pekat, ia mengungkapkan jangkauan penuh yang ditawarkan oleh spektrum abu-abu dan menghidupkan adegan dengan bayangan diagonal dramatis di kaki kedua pria itu. Seperti yang pernah dikatakan Mapplethorpe: “Minat saya adalah membuka mata orang, membuat mereka sadar bahwa apa pun bisa diterima. Ini bukan apa itu, itu cara memotretnya. “